-Det er med sorg jeg har mottatt budskapet om at fire amerikanske soldater omkom i en flyulykke i Nordland i går kveld. Soldatene deltok i Nato-øvelsen Cold Response, sier Jonas Gahr Støre (Ap) i en uttalelse til NTB.

– Mine tanker går i dag til soldatenes familier, pårørende og medsoldatene i avdelingen de tjenestegjorde, sier Støre.

Det var tidlig lørdag morgen politiet bekreftet at ingen av ulykkens fire involverte overlevde.

- Politiet har nå i natt ca kl 0130 kommet fram til havaristen. Det er dessverre bekreftet at alle fire som var om bord i flyet er omkommet, sier operasjonsleder Ivar Bo Nilsson i en pressemelding

Han understreker at det er for tidlig å si noe om årsaken til ulykken, og at norsk politi i samarbeid med amerikanerne vil starte etterforskning.

– Det er av stor betydning for oss som land at allierte deltar i militærøvelser i Norge. Jeg vil i dag formidle våre kondolanser til amerikanske myndigheter, sier Støre.

Det var fredag kveld klokken 18:26 det amerikanske luftfartøyet ble meldt savnet like sør for Bodø.

Tre timer etter at flyet forsvant fra radaren, ble det fanget opp signaler på en nødpeiler og Sea King gjorde et funn i Gråtådalen i Beiarn.