– Næringsgrunnlaget for torsken har kollapset. Økosystemet har vært gjennom det vi forskere kaller et regimeskifte, sier forsker Tore Johannessen ved Havforskningsinstituttet til Aftenposten.

Ifølge Johannessen har det skjedd store endringer i planktonbestandene etter 2002. En viktig årsak er at gjennomsnittstemperaturen har steget med 1,5 grader siden 1980-tallet.

– Hovedårsaken er trolig at det er blitt varmere i sjøen. Men som alltid kommer klimaendringer på toppen av andre menneskeskapte endringer som tilførsel av næringsstoffer fra landbruk, industri og bruk av fossilt brensel, sier han.

Johannessen frykter at endringene er varige.

– Det bekymringsfulle ved slike skifter i økosystemet er at vi aldri har sett at det gamle systemet har kommet tilbake igjen, sier han.